Un symbole de Glasgow part en fumée

Glasgow Ecole d'Art Mackintosh

Un incendie a ravagé dans la nuit de vendredi à samedi l’école d’art de Glasgow, l’un des bâtiments les plus connus de cette ville d’Écosse. Le bâtiment historique est considéré comme le chef d’œuvre de l’architecte Charles Rennie Mackintosh.

C’est un fragment du patrimoine écossais qui est parti en fumée. Dans la nuit du vendredi 15 au samedi 16 juin, un incendie a ravagé la célèbre école d’art de Glasgow, installée dans un bâtiment historique, œuvre du renommé architecte britannique Charles Rennie Mackintosh. C’est la deuxième fois en quatre ans que cet édifice est touché par un incendie.

Le feu, qui n’a fait aucun blessé, a mobilisé plus de 120 hommes, ont indiqué les pompiers, alertés vers 23h20 vendredi (22h20 GMT).

“Le feu s’est répandu très rapidement” et “le bâtiment principal est gravement endommagé”, a commenté sur place le chef adjoint des pompiers, Peter Heath. Ses équipes ont dû fournir un “énorme effort dans des conditions extrêmement difficiles”, a-t-il souligné. L’école se trouve dans le centre de Glasgow qui était très fréquenté vendredi soir. Des riverains ont dû être évacués.

Le “cœur brisé”, un “sentiment de perte”

Le bâtiment touché a été conçu il y a plus d’un siècle par l’architecte écossais Charles Rennie Mackintosh (1868-1928), l’un des principaux représentants de l’Art Nouveau, célèbre pour son goût pour les bâtiments aux lignes épurées et les meubles à angles droits. Surnommé le “Mack”, c’est l’un des bâtiments les plus connus de Glasgow.

La Première ministre écossaise, Nicola Sturgeon, a confié sur Twitter avoir le “cœur brisé”. “C’est une triste matinée pour Glasgow”, a-t-elle ajouté un peu plus tard, se disant toutefois “soulagée” qu’il n’y ait pas eu de victimes et “pleine d’admiration” pour les pompiers.

“Mais il est difficile de trouver des mots pour transmettre le sentiment de dévastation totale ressenti ici et partout dans le monde pour l’emblématique bâtiment Mackintosh “, a-t-elle poursuivi.

“Nous avons un très fort attachement émotionnel” à ce bâtiment, a déclaré le chef-adjoint des pompiers, évoquant “un sentiment de perte”.

Le deuxième incendie en quatre ans

L’école avait déjà été endommagée par les flammes il y a 4 ans. À l’époque, le président de la Société royale des architectes britanniques (RIAS), Iain Connelly, avait qualifié le bâtiment de “trésor international qui reflète le génie d’un de nos plus grands architectes”. Sa valeur “va bien au-delà de Glasgow ou même de l’Écosse”, avait-il souligné, “c’est une œuvre de patrimoine architectural de renommée mondiale et son influence sur l’architecture du 20e siècle est incommensurable”.

L’incendie de 2014, provoqué par un projecteur, avait détruit la bibliothèque du bâtiment, reconnue comme l’un des plus beaux exemples d’Art Nouveau au monde. Cette fois-ci, l’incendie a été encore plus dévastateur et s’est étendu à des bâtiments voisins, dont une boîte de nuit.

La Glasgow school of arts, une des plus anciennes institutions britanniques dédiées à l’art et au design, a été fondée en 1845 et a formé des artistes contemporains majeurs. Trois de ses anciens élèves ont récemment remporté le prix Turner : Simon Starling en 2005, Richard Wright en 2009 et Martin Boyce en 2011.

France24, 16.06.2018: “Écosse : un incendie détruit la prestigieuse école d’art de Glasgow”

La façade nord de l’Ecole d’art de Glasgow vue de Renfrew Street, Garnethill, après l’incendie de 2014. Crédit : wikimedia commons/john a s.