La collection de Charles Ier d’Angleterre enfin réunie

Van Dyck, Charles I, Royal Collection Trust

A partir de janvier 2018, la Royal Academy of Arts de Londres nous permettra de voir à quoi ressemblait une des plus importantes collections d’art de tous les temps.

L’institution a en effet réussi un tour de force : réunir les chefs d’oeuvres constituant la collection d’art de Charles Ier d’Angleterre. Parmi les 2000 oeuvres amassées par le Monarque entre son accession au trône et sa mort en 1649 se trouvent certains des plus grands noms de l’histoire de l’art. Les oeuvres furent vendues et dispersées à travers l’Europe après l’exécution du Roi. Charles II, fils et successeur de Charles Ier, pu racheter de nombreuses oeuvres. Mais une quarantaine de chefs d’oeuvres devaient rester inaccessibles, car passées dans les collections royales française et espagnole notamment.

Autre époque, autre préoccupation : le problème majeur de la Royal Academy ne fut pas de localiser les oeuvres manquantes pour cette exposition, mais d’en faire accepter leur prêt. C’est chose faite, pour le plus grand bonheur du public et du directeur du Royal Collection Trust, Jonathan Marsden, pour qui cette exposition était un “rêve irréalisable”.

Ainsi, l’exposition réunira de très grands noms tels Titien, Van Dyck, Rubens, Holbein, Dürer, dont certains ont réalisé des commissions pour le Roi. Certaines oeuvres sont prêtées localement, telles le “Portrait équestre de Charles Ier d’Angleterre” par Anthony van Dyck habituellement conservé à la National Gallery of Art. D’autres proviennent du Louvre et du Prado. Le Louvre prêtera ainsi trois oeuvres : “Pèlerins à Emmaus” et l’Allégorie Conjugale”, deux oeuvres de Titien exposées dans la Salle de la Joconde, ainsi que le “Portrait du Roi à la Chasse“, un portrait de Charles Ier peint par Van Dyck vers 1635. Le Prado quant à lui enverra cinq oeuvres dont un portrait de Van Dyck également, de “l’Empereur Charles Quint avec son chien“.

Cette exposition historique fera suite à la rétrospective Jasper Johns, déjà évoquée sur ce blog.

N’hésitez pas à réserver votre ticket pour participer à cet incroyable évènement. L’exposition “Charles I : King and Collector” se tiendra jusqu’au 15 avril 2018.

Image : Charles I, by Anthony Van Dyck, ca. 1635-1636. Oil on canvas. 84.4 x 99.4 cm. RCIN 404420. Royal Collection Trust / © Her Majesty Queen Elizabeth II 2017.