Facebook censure encore une oeuvre d’art

Facebook Venus Willendorf

Les Echos, Alexandre Rousset, 04.03.2018. “Facebook censure encore une oeuvre d’art”.

Après avoir censuré le célèbre tableau de Gustave Courbet « L’Origine du monde », le réseau social a supprimé cette semaine la photo d’une statuette vieille de presque 30.000 ans.

Facebook a décidément un problème avec la nudité dans les oeuvres d’art. Cette semaine, le plus grand réseau social du monde a déclenché une polémique en censurant une photo de la « Vénus de Willendorf », une statuette représentant une femme nue vieille de presque 30.000 ans.

La nouvelle a été révélée par The Art Newspaper , un magazine spécialisé qui s’est aperçu que la firme de Mark Zuckerberg avait censuré un message accompagné d’une photo de la « Vénus de Willendorf » postée sur le réseau social.

Facebook s’excuse, mais…

Le museum d’histoire naturelle de Vienne, propriétaire de cette statuette représentant un corps de femme nue, s’était alors ému d’une telle censure, rappelant l’intérêt culturel et historique de cette “Vénus” vieille de presque 30.000 ans et découverte en 1908 lors de fouilles dans un petit village autrichien. “Il s’agit de la représentation préhistorique de femme la plus populaire et la plus connue du monde”, a rappelé le musée viennois.

Face au tollé, Facebook a présenté ses excuses jeudi et a reconnu une “erreur”. Le réseau social a toutefois rappelé que sa “politique en matière de publicité ne permet pas la nudité ou la nudité suggérée” mais qu’il consent à “faire une exception pour les statues”.

Bataille judiciaire sur “L’Origine du monde”

Si la polémique est vite retombée, ce n’est pas la première fois que la politique de Facebook concernant la nudité se heurte au monde de l’art mais aussi de l’histoire. En 2016, c’est “la fille au napalm”, célèbre photographie montrant une fillette nue fuyant un bombardement lors de la guerre du Vietnam, qui avait été visée par Facebook. Le réseau social avait alors supprimé le cliché sur plusieurs comptes d’internautes norvégiens… dont celui de la Première Ministre.

En France, le géant américain est même engagé dans une bataille judiciaire à ce sujet. L’affaire remonte à 2011, lorsque Frédéric Durand-Baïssas, un professeur parisien amateur d’art, poste sur son profil Facebook une photo de l’oeuvre “L’Origine du monde”, un célèbre tableau de Gustave Courbet représentant un sexe féminin. Estimant que l’oeuvre viole ses règles d’utilisation, Facebook suspend le compte de l’internaute et refuse de le réactiver. Frédéric Durand-Baïssas décide alors de porter plainte pour atteinte à la liberté d’expression.

Le début d’une longue bataille judiciaire entre le professeur et le géant américain qui devrait bientôt trouver son épilogue. Hasard du calendrier, le tribunal doit se prononcer sur cette affaire dans quelques jours, le 15 mars. En attendant, le compte de Frédéric Durand-Baïssas est toujours suspendu.

Image : La Vénus de Willendorf est considérée comme un chef-d’oeuvre de l’art paléolithique. AP/SIPA